La bicicleta está pasando a ser un vehículo cada vez más habitual en núcleos urbanos, entre otras cosas por su carácter no contaminante. Así, muchas ciudades están impulsando el uso de este vehículo para limitar la emisión de gases de efecto invernadero derivada de los combustibles fósiles. Hoy te contamos un poco sobre la historia de este medio de transporte. ¿Sabías quién inventó la bicicleta?

Los nombres a los que se asocia la invención de la bici

Cuando hablamos sobre quién es el inventor de la bicicleta, surgen dudas sobre cuál es verdaderamente la respuesta correcta, y es que, a lo largo de los años son muchos los nombres asociados a este maravilloso invento.
Para que te quede algo más claro, aquí te dejamos a los responsables de la creación de la bicicleta:

Las protobicicletas, en el Antiguo Egipto y la cultura china

Entonces, ¿en qué años se inventó la bicicleta y quién fue el artífice de esta idea? No es hasta el siglo XIX cuando se puede hablar realmente de la bicicleta como invención.

Bicicleta vintage

En concreto, desde el año 1817, cuando el alemán Karl Christian Ludwig Drais von Sauerbronn diseñó lo que hizo llamar como La Draisiana, un vehículo que se desplazaba por la fuerza del hombre al mover los pies contra el suelo y que ya tenía ruedas. Pero, ¿fue él realmente quien inventó la bicicleta?

Mucho antes del siglo XIX, algunos textos del Antiguo Egipto y la cultura china señalan que ya se usaban artefactos rudimentarios de dos ruedas unidos por una barra. Estos eran aún más, protobicicletas.

Kirkpatrick McMillan y Pierre Michaux, mejoras a La Draisiana

Dos décadas más tarde de La Draisiana, en 1839, ya se le puede dar respuesta a la pregunta de quién inventó la bicicleta. Kirkpatrick McMillan tomó el vehículo alemán, que también se denominó velocípedo, y le incorporó pedales, aunque todavía no incluyó cadenas para facilitar su propulsión.

En un salto de 20 años, hasta 1861, hay que destacar la figura de Pierre Michaux, un francés que también intentó mejorar la máquina de Karl Drais. Su innovación consistió en incluir pedales en la rueda delantera, pero no resultó tan exitosa, de ahí que muchos no lo consideren como la persona que da respuesta a quién inventó la bicicleta.

James Starley y sus bicicletas de enorme rueda delantera

El invento de McMillan nunca fue tal, o al menos no de manera oficial, porque no llegó a patentarlo, algo que sí hizo un poco más tarde Gavin Dalzell de Lesmahagow, que copió el modelo del escocés. Durante más de 50 años se consideró a Dalzell el inventor de la bicicleta.

En la segunda mitad del siglo XIX fueron apareciendo todo tipo de inventos y dispositivos que iban aproximándose cada vez más a las bicicletas actuales. Uno de ellos fue el del inglés James Starley, que decidió que la rueda delantera, donde estaban acoplados los pedales de Michaux, debía ser más grande que la trasera, para mejorar el equilibrio al desplazarse. Mientras tanto, la demanda de bicicletas fue aumentando cada vez más entre los años 1869 y 1880.

John Kemp Starley, creador de la bicicleta moderna

Más a finales de siglo, en 1885, el inventor inglés John Kemp Starley, sobrino de James Starley, produjo la bicicleta Rover, que estaba equipada con un sistema de tracción trasera por cadena, dos ruedas de tamaño similar y mucho más estable que los diseños anteriores de ruedas altas.

Pocos años más tarde, en 1890, el también inglés John Boyd Dunlop, que fundó la compañía de neumáticos Dunlop Tyres, inventó las cámaras de tela y caucho, dando lugar a las ruedas actuales. Esta innovación dio paso a una industria mucho más potente, pero en realidad no se le puede considerar el inventor de la bicicleta, pues ese honor recae en John Kemp Starley.

¿Cuándo se inventó la bicicleta?

Con todos estos datos, a la pregunta de cuándo se inventó la bicicleta, se podría decir que en el siglo XIX, pues todos los inventores que fueron introduciendo innovaciones a esta forma de movilidad desarrollaron su actividad en esa época. A la de dónde se inventó la bicicleta, la respuesta es en Alemania, donde nació y vivió Barón Karl von Drais.

Desde la primera bicicleta de la historia hasta la actualidad, el ciclo ha vivido múltiples evoluciones, así como cambios en su modo de uso. Un claro ejemplo es nuestro servicio de suscripción para bicicletas urbanas, donde pagas exclusivamente por el tiempo de uso y mantienes cubiertas todas las posibles incidencias.

Karl Drais, McMillan, Michaux, Gavin Dalzell, James Starley, John Kemp Starley… las dudas sobre quién inventó la bicicleta siguen estando muy presentes, pero de lo que sí hay certezas es que este medio de transporte es una forma sostenible, divertida y económica de desplazarse.

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